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世界一短命なのはカゲロウ 世界一◯◯な動物たち15種類[tiQ/Vol.1]

      2015/03/17

世界一短命なのはカゲロウ 世界一◯◯な動物たち15種類

連載:tiQニュース

本連載ニュースは、国内外の映像クリエイターやニュースメディアから情報をご提供・ご協力いただき、地球・自然・宇宙・生物・科学などの不思議や、知的好奇心をくすぐるような新たな発見を動画やGIFを用いてお伝えするニュース連載です。衝撃的な瞬間を撮影したクリエイターの努力と共に、世界の謎に触れる旅をご一緒しましょう。

 

世界一◯◯な動物たち大集合!

動物の世界には、多くの驚くべき能力をもった動物が生息します。その多くの能力の中でも、世界一の能力をもった動物たちをご紹介しましょう。スピード最速の動物、世界最大の動物、世界一長生きな動物、世界一眼がいい動物、私達と同じ地球に生きる動物たちを見てみましょう。陸上の世界記録同様、記録は塗り変わるものです。「この程度で世界一というのはまだまだ甘いな」という動物の方がこの記事を読んでいらっしゃったらご連絡いただけると幸いです。能ある鷹は爪を隠すといいますからね。

1.最速の生物

1.最速の生物チーター
チーターが最速の動物と多くの人は認識しているでしょう。しかし、時速約120キロで走ることができるアフリカに生息するのこのネコ科の動物は、陸に生存する最速の動物としか言えません。時速約130キロで泳ぐシロカジキは、海の中で最速の早さで泳ぐ魚と称されています。しかし、ダントツトップに躍り出るのは、時速390キロで壮大な空を舞うハヤブサです。

2.世界一遅い動物達、陸・海・空

2.世界一遅い動物達、陸・海・空
最速の動物が注目されるならその逆も注目すべき能力といえます。一番遅い鳥は、ヤマシギとよばれる鳥で、時速5マイルしか出ません。しかし、5マイルも動けるのであれば、十分と、時速0.15マイルで行動するナマケモノは言うかもしれません。それに負けじとタツノオトシゴは時速5フィートで海の中をさまよいます。

3.世界最小の動物

3.世界最小の動物のコビトジャコウネズミ
提供:Trebol-a
微生物と動物を区別して考えると、最小のほ乳類は、平均体重が1.9グラムのコビトジャコウネズミか、体重は2グラムありますが、身長は1.4インチ程しかないキティブタバナコウモリといえるでしょう。

それよりも小さな爬虫類(0.6インチのコビトヤモリ)、魚(インドネシアに生息する0.31インチのPaedocypris progenetica cyprinid『パエドキプリス プロジェネチ カキプリニッド』)両生類(パプアニューギニアで発見された0.3インチの新種カエルPaedophryne amauensis frog 『パエドフリン アマウンシスフロッグ』等があげられ、このカエルは、脊椎動物で最小と認定されています。しかし、5000分の1インチの大きさの寄生虫の一種であり蛾とも言われるフェアリーフライという生物です。

4.最大の動物

4.最大の動物 クジラ
最大の動物としてだれもがイメージするのはクジラでしょう。その中でもシロナガスクジラがTOPになります。約25メートルの体長、210トンの重さ(正確にはだれも計ったことはありませんが)、のシロナガスクジラは、この世に生息していたすべての生物(恐竜を含め)と比べても1位です。

5.最長の動物

北海に面するヨーロッパやイギリスに生息するbootlace worm(ブートレースウォーム)は、190フィートも身長があります。横幅は、2、3インチ程しかありませんが、1位に代わりはありません。

6.世界一うるさい動物

uploaded by flip to GIFMAGAZINE

シロナガスクジラは、体だけでなく、声も大きいのです。188デシベル(ジェットエンジンの1.5倍)もの音量だということは知っていましたか?しかし、ニシキテッポウエビの200デシベルには負けるでしょう。体はクジラより小さいのですが、ヒレを使ってこんなにも大きな音をならすことができるようです。

7.世界一長寿な動物

7.世界一長寿な動物の亀
亀は万年とは良く言ったもので、亀の寿命が長いことは有名ですね。インドの動物園にいたアルブダラゾウガメのアドワイタは、2006年にその長い寿命に終わりを告げ、推定250歳の命だったそうです。生まれは1700年代ということになりますね。

しかし、海の中にはもっと大物がいたようです。海ホンビノスガイのミングは、同じく2006年にその長い寿命を終えたようですが、推定507歳だったようです。

海には長寿の生き物が多くいるようですね。海綿動物は、1500年も生き延びると言われています。

長寿というものには、終わりがあるものですが、寿命に終わりが無い場合はどうすればよいのでしょうか?Turritopsis dohrnii (ツリトプシス ドーミー)とよばれるクラゲの存在があります。このクラゲは、成長の最終段階を迎えると、細胞の整形を行い、幼児のかたちへと変わるのです。そして、一からまたその人生と辿ります。これは、何回も行われ、身体が腐敗することもありません。長寿どころか、永遠の命を手にしているクラゲが世界一ですね。

8.世界一短命な動物

8.世界一短命な動物のカゲロウ
長寿や永遠の命に驚いたでしょうが、今度は最短の寿命です。カゲロウは、1日しか生きることができません。陽炎の意味そのものですね。

9.賢い動物

9.賢い動物の猿
賢い動物と見極めるのは、一番難しいでしょう。知識そのものについても研究がなされている途中、技術や知識という面で賢いと言える動物たちがいます。それはチンパンジー、オラウータン、ゴリラでしょう。近年ではチンパンジーが能力的に一番人間に近いと言われています。会話能力もそうですが、感情を持つ点や感情の表し方がとても人間と似ているようです。

チンパンジーやゴリラ程、精神的な研究はなされていませんが、イルカも賢いと言えるでしょう。イルカ同士の会話、関係、また巧妙さやクリエイティブな部分を考慮すると当然と言えますね。

10.一番眼がいい動物

10.一番眼がいい動物
ハクトウワシや狩りに利用される動物は視力が優れていると言われます。これらの動物は人間の8倍もの視力があるようですね。夜間視力では、フクロウに軍配があがります。

しかし、色覚能力に関して言えば、シャコが最も高いと言われています。人間には3つに分類された錐体細胞があります。赤、青、緑の三つに分類され、その中で色彩を認識するのです。シャコには、12から16種類もの錐体細胞があるのです。私たちには想像もできないような色が見えるといわれています。しかし研究者によると、色を感知するシステムとしては、全ての錐体細胞からの受け取った情報ではなく、一つ一つの錐体細胞からの情報を単独で処理する単純で効率的な機構に頼っているということがあるそうです。

11.世界一の聴力

蛾は、視力が悪いせいで光に反応すると考えられています。しかし、とてつもない聴力があるとも言われています。北米、ヨーロッパ、アジア、オーストラリアに生息するハチノスツズリガは300khzの音も聞き分けることができるようです。これは、人間の15倍、イルカの2倍、コウモリの1.5倍の聴力と言えます。

12.世界一の嗅覚

12.世界一の嗅覚
犬が匂いを嗅ぐことで、家を見つけられる、ホッキョクグマが匂いを頼りに何キロも先の獲物を見つけるというのはきいたことがあるでしょう。しかし、ここで世界一に輝くのは象です。

象は、嗅覚が強いだけではなく、1984個の違う嗅覚受容体を使って匂いを嗅ぎ分けることができるのです。これは、犬やコウモリの2倍と言われています。象は、生活する上で、生殖能力や他の象との関係を維持するために鼻を使うことがあります。アフリカの象は、匂いを嗅ぐだけで、攻撃的な民族であるか、平穏な民族であるかを察知する能力があるそうです。

13.世界一猛毒を持つ動物

13.世界一猛毒を持つ動物
提供:Godfrey R. Bourne

毒といっても2つに分けることができます。体に触ることで毒がまわる場合と、噛まれたり、刺されたりして毒がまわる場合です。両方とも、動物が自分の体を守ろうとする生体能力であることには代わりはありません。

触れるタイプの毒で言うならば、モウドクフキヤガエルがあげられます。コロンビアに生息するこのカエルは、1匹の中に、10000匹のネズミ、人間15人、また2匹の象を殺す程の毒があるそうです。刺すタイプの毒で言えば、ハコクラゲが挙げられます。ハコクラゲに刺されると、皮膚、心臓、神経系の臓器すべてが破壊すると言われています。触れるタイプ、刺すタイプ、どちらがお好みでしょうか?

14.最も人間を殺した動物

14.最も人間を殺した動物
先ほど挙げた毒を持つ動物も連続殺人犯としてはそれほど悪役とは言えません。ウィルスをもった蚊は、他のどの動物よりも恐ろしい殺人犯と言えます。最高で年間約72万人が蚊の感染により亡くなっています。ちなみに人間は2番目で約45万人も殺しているそうです。

15.寝る動物と寝ない動物

15.寝る動物と寝ない動物
とってもかわいらしいコアラは、その見た目どおり一日の22時間は寝ているそうです。また、サメは、眠らないとも言われています。行動を遅くして、体を休めることはしますが、睡眠をとることはないそうです。キリンや象も1時間睡眠で残りの一日の体力を温存できるそうです。うらやましい。

世界一◯◯な動物はあなた?

さて、これまで様々な世界一の動物を見てきました。「ナンバーワンにならなくてもいい〜」とはよく言ったものですが、際立った存在に成りたいというのは人間の性でしょうか。徹夜続きの読者の皆様はキリンや象よりもタフでしょう。「世界一寝ない動物」はあなたかもしれません。

【情報提供】mental_floss:http://mentalfloss.com/article/61611/15-animal-superlatives
【執筆者】Michael Arbeiter
【編集】CREM編集部
tiQニュース

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